L’OBJET DE LA SEMAINE · 2016‑10‑24

Collinder 399

Collinder 399 par Gil-Estel sur Wikimédia Commons

α19 h 25 min 24 sMagn.3,6
δ+20° 11′Taille~60′
TypeAstérismeAutre(s) nom(s)Amas de Brocchi, amas d’Al-Soufi, le Cintre.
[1]

Le Cintre fait partie de mes objets-fétiches depuis environ le milieu des années 1990. On peut le percevoir faiblement à l’œil nu sous un bon ciel, et la brillance de ses étoiles le rendent facile à voir dans n’importe quel télescope, mais l’instrument idéal est des jumelles ; en effet, l’objet est si grand (60′ selon Wikipedia, peu importe la langue — mais étrangement, 90′ selon Wikipédia en français) que les télescopes offrent généralement un champ de vision trop petit pour l’apercevoir en entier. Par exemple, dans mon Dobson de 25 cm (10″) ƒ/4,7 à 38×, la ligne horizontale d’étoiles occupe deux à trois champs de vision !

Amas ouvert ou astérisme ? La question se pose depuis longtemps. Plusieurs des anciennes études indiquaient qu’il s’agissait d’un amas ouvert, mais depuis l’obtention et l’analyse des résultats du satellite HIPPARCOS, il semble qu’il s’agisse simplement d’un astérisme, résultat du hasard. Selon certaines mesures, la distance minimale entre les étoiles serait de plus de 6 années-lumière et même de 20 à 25 années-lumière, ce qui exclut la possibilité d’un lien entre elles.

Découvert par l’astronome perse Al-Soufi et décrit dans son Livre des étoiles fixes (kitab suwar al-kawakib) vers l’an 964, il est indépendamment redécouvert par Gian Battista Hodierna au XVIIe ; celui-ci l’inclut en effet dans ce qui pourrait être considéré comme le premier vrai « catalogue » d’objets de ciel profond. L’astronome amateur Dalmero Francis Brocchi en trace une carte détaillée pour l’American Association of Variable Star Observers (AAVSO) dans les années 1920, et Per Collinder l’inclut dans son magistral On structural properties of open galactic clusters and their spatial distribution (dont j’ai une copie) en 1931.

Le Cintre se trouve assez facilement en prenant les étoiles Altaïr et Véga, du Triangle d’été ; il se trouve à environ un tiers du chemin entre la première et la deuxième. À l’est du Cintre se trouve la constellation de la Flèche, pas tellement plus grosse, mais toutefois plus brillante…

Le petit amas ouvert NGC 6802 se trouve à l’extrémité est du Cintre (il n’apparait toutefois pas sur notre image). On peut le distinguer dans un instrument d’au moins 80 mm de diamètre environ, sous un ciel raisonnablement noir.

Références

[1]   Wikipedia. Brocchi's Cluster.

Crédit photo

La photo a été prise par l’utilisateur Gil-Estel sur Wikimédia Commons.