Qui suis-je ?

Pierre Paquette
Pierre Paquette, votre humble serviteur

Je fais de l’astronomie depuis plus de 30 ans — je me suis inscrit à la Société d’astronomie de Montréal en février 1987, mais j’ai reçu ma première lunette en cadeau à Noël 1984. Je me suis récemment découvert un intérêt pour l’histoire de cette science et les instruments anciens, ce qui m’a amené à fabriquer des répliques en laiton et en bois d’astrolabes, de quadrants, de cadrans solaires, de merkhets, etc.

J’ai également un fort intérêt pour les catalogues de ciel profond. Cela m’a éventuellement mené à « redécouvrir » une copie originale du catalogue d’amas ouverts de Berkeley, que les auteurs Brent Archinal et Steven Hynes n’avaient pas trouvé lors de la compilation de leur excellent livre Star Clusters (2003). Je leur ai envoyé une copie du catalogue de Berkeley, et ma « redécouverte » a été mentionnée dans l’édition de septembre 2011 du magazine Sky & Telescope. Un de mes astrolabes a également été photographié dans l’édition de février 2016 du même magazine.

Au cours de ma longue « carrière » en tant qu’astronome amateur, j’ai exploré de nombreuses facettes du passe-temps, parmi lesquelles la fabrication de télescopes, la cosmologie, et même la gestion d’un club. En 1993–94, j’ai été secrétaire et président de la Société d’astronomie de Montréal (et conséquemment, du Centre français de Montréal de la Société Royale d’astronomie du Canada), ainsi que deux fois secrétaire de la Fédération des astronomes amateurs du Québec (FAAQ ; en 1994 et de 2007 à 2011). Je suis actuellement membre du Club des Astronomes Amateurs de Laval (CAAL), dont j’ai été administrateur en 2009, et vice-président en 2010.

Plus tôt en 2010, l’ancien président du CAAL m’a demandé de continuer son travail de publication d’un bulletin d’information pour le club ; c’est ainsi qu’est née La Veillée de nuit, devenue en 2012 Astronomie-Québec. Ce nom était celui d’un magazine papier, publié de 1994 à 2001, produit par les Éditions astronomiques, et à la production duquel j’ai participé pendant un temps en tant que réviseur/correcteur — et parfois comme auteur.

Pour les Éditions astronomiques, j’ai aussi été réviseur/correcteur de L’Annuaire astronomique pendant quelques années. Ce document donnait les positions des planètes et d’autres renseignements astronomiques éphémères ou constants, un peu comme une version française du Observer’s Handbook de la Société royale d’astronomie du Canada (SRAC). Je suis aussi réviseur/correcteur des éditions 2015 et 2018 du Observer’s Handbook, et je suis conférencier « Ambassadeur astronomique » de la SRAC, avec des conférences sur les astrolabes, le ciel profond, l’histoire de l’astronomie, et les instruments astronomiques anciens.

Enfin, j’ai été invité comme conférencier depuis 1998 par divers clubs d’astronomie sur des sujets aussi divers que ceux mentionnés ci-dessus, de même que l’astrophotographie, l’observation, etc. Mon prochain long voyage comme conférencier sera à Whitehorse (Yukon), où j’animerai des soirées d’observation et donnerai des conférences dans le cadre du premier Yukon Star Party de la Yukon Astronomical Society. J’ai reçu le prix Fred Clarke 2016 (remis annuellement dans le cadre du Concours annuel de fabricants de télescopes d’amateurs [CAFTA]) pour ma contribution continue à la vulgarisation et au rayonnement de l’astronomie d’amateur au Québec, de même que le prix « Recherche » au même CAFTA.